Товар и его свойства.

Слово “товар” появилось на Руси примерно в XIII веке и означало “имущество”, “добро”. Позднее категория “товар” претерпела изменения, и в настоящее время распространено следующее определение товара. Товар — это услуга или продукт, удовлетворяющий какую-либо человеческую потребность через куплю-продажу.

Важнейшими характеристиками товара, или его свойствами, являются потребительная и меновая стоимость. Потребительная стоимость — это полезность вещи или ее способность удовлетворять ту или иную потребность людей. Например, мясо, фрукты и т.д. удовлетворяют потребность в пище, машины и станки — потребность в орудиях производства и т.п. Вещь, не имеющая полезности, не может быть товаром (например, испорченные продукты). Потребительная стоимость подвержена влиянию исторических и социальных условий. Одна и та же вещь приобретает в разное время или для разных групп населения различную способность удовлетворять потребность людей. Особенно наглядно это проявляется в моде.

Но не всякая вещь, имеющая потребительную стоимость, является товаром. Чтобы вещь могла стать товаром, она должна быть предназначена для обмена, т.е. она должна удовлетворять потребности не того, кто ее произвел, а потребности других людей, поступая к ним через обмен.

Вторым свойством, обязательным для товара, является меновая стоимость, которая проявляется как способность товара в определенных количественных соотношениях обмениваться на другие товары (например, один стул обменивается на 3 кг мяса).

Как потребительные стоимости все товары разнородны. Нет смысла обменивать, например, 11 кг картофеля на 11 кг картофеля. Как меновые стоимости товары становятся однородными.

Существуют различные подходы к основе обмена различных товаров и проблеме сравнения различных полезностей.

Первый подход отражает точку зрения сторонников трудовой теории стоимости, согласно которой товары в определенных количествах приравниваются друг к другу, т.к. имеют общую основу — труд, затраченный на их производство и реализацию, который представляет стоимость товара. Стоимость товара, согласно трудовой теории стоимости, — это общественный труд, который затрачивается на производство и реализацию товара и обнаруживается посредством обмена. Только на рынке стоимость, созданная в производстве, проявляется в форме меновой стоимости.

В современной экономической теории принят другой подход, который опирается на теорию предельной полезности. Согласно данной теории, стоимость (ценность) не может быть свойством, объективно присущим вещи. Ценность имеет лишь то, что ценно в глазах покупателя, т.е. действительная стоимость возникает только на рынке и вне его просто не существует.

Люди ценят самые различные материальные и духовные блага не потому, что на их производство затрачен общественно необходимый труд, а потому, что они удовлетворяют определенные человеческие потребности. Да и сами затраты труда на производство товаров осуществляются потому, что люди испытывают потребности в определенных благах. Кроме того, в создании ценности товара принимает участие не один труд, а три равноправных фактора: труд, капитал и земля.

Представители данной теории выводят ценность из предельной полезности товара, которая зависит от двух факторов:

-    от имеющегося запаса данного блага (чем он больше, тем меньше предельная полезность каждой дополнительной единицы);

-    от степени насыщения потребности в нем.

Ценность блага данного рода определяется полезностью предельного последнего экземпляра, удовлетворяющего наименее настоятельную потребность.

Третий подход, родоначальником которого является А. Маршалл, состоит в соединении теории предельной полезности с теорией спроса и предложения и с теорией издержек производства. В теории А. Маршалла определение стоимости и цены сводится к выяснению рыночных сил, лежащих как на стороне спроса (предельная полезность), так и предложения (издержек производства товаров), т.е. произошел отказ от попыток найти единый источник стоимости и осуществить переход к функциональному анализу, т.е. одновременному определению взаимовлияния цены и законов спроса и предложения.