Деньги и их функции в экономике.

Рыночные отношения часто называются товарно-денежными. Действительно само товарное обращение есть обмен товарами при помощи денег. Если деньги исчезают из товарообмена, то он превращается в малоэффективный бартер, т.е. непосредственный обмен одного товара на другой. Бартерные сделки могут нормально осуществляться при ограниченном наборе предлагаемых к обмену товаров и незначительном количестве участников. При вовлечении в торговлю большого круга хозяйственных субъектов бартер наталкивается на серьезные затруднения, т.к. требуется множество промежуточных торговых сделок, чтобы получить необходимый товар.

Деньги являются одним из важнейших компонентов в экономической жизни общества. Они появились на определенном этапе развития хозяйственной жизни общества как закономерный результат экономических отношений. Первоначально товаропроизводители находили такой товар, который отличался большей способностью к сбыту (ликвидностью), чем их собственный, и который мог быть обменен на тот товар, в котором они нуждались. У разных народов как средства для обмена использовались скот, меха, зерно, ракушки. Затем на многие годы роль денег закрепилась за золотом, имеющим ряд преимуществ перед другими товарами (сохраняемость, экономическая делимость, портативность — высокая стоимость в небольшом объеме, относительная редкость золота в природе). Но в современных условиях положение изменилось: золото уже не деньги, а обычный товар. А в роли денег действуют долговые обязательства либо государства и центральных банков (монеты и бумажные деньги), либо коммерческих банков (чековые и другие вклады).

В современной экономической науке преобладает подход — выводить сущность денег из их функций. В связи с этим можно сформулировать следующее определение: деньги — это то, что выполняет функции денег.

Деньгами выполняются четыре важнейшие функции:

1.    Мера стоимости товаров, т.е. функция измерения и приравнивания стоимости всех товаров к определенному количеству денег. Данная функция позволяет определять цены на все товары и услуги, подсчитывать доходы и расходы, издержки и прибыль. Эту функцию они выполняют идеально, т.е. для определения цены не обязательно иметь деньги в наличии.

2.    Средство обращения, т.е. деньги являются посредником в обмене товаров. Эту функцию они выполняют реально. Первоначально при обмене товаров деньги выступали в форме слитков серебра или золота. Это вызывало ряд трудностей: необходимость взвешивания, дробления слитка на мелкие части, установление пробы и т.п. Постепенно слитки заменялись монетами — это слиток металла определенной формы, массы и достоинства, который служит средством обмена. Затем золотые монеты стали заменяться бумажными деньгами, выпуск которых был порожден проблемой обращения стершихся и обесцененных монет.

3.    Средство сбережения, т.е. деньги позволяют хранить и накапливать богатства в самой ликвидной форме — в такой, в какой его всегда можно истратить, обратить в любые товары, услуги или ресурсы. Но вместе с тем бумажные деньги данную функцию плохо выполняют в период высокой инфляции, т.к. они обесцениваются и не дают возможности через некоторое время приобрести такое же количество товаров, как и в настоящий момент.

4.    Средства платежа, т.е. продажа товара с отсрочкой их оплаты наличными деньгами или в кредит. В результате возникает несовпадение во времени покупок и продаж. В итоге кредитной сделки возникает разновидность бумажных денег — вексель или долговое обязательство. В момент погашения долга деньги и выступают как средство платежа.

Денежную массу составляют следующие элементы:

-    наличные деньги, т.е. находящиеся в обращении металлические и бумажные деньги;

-    безналичные деньги, т.е. деньги в финансово-кредитных учреждениях (банках) в виде аккредитивов, платежных поручений и требований, чековых вкладов и кредитных карточек.

Закон денежного обращения выражает взаимосвязи количества денег в обращении (денежной массы), скорости их обращения, товарной массы (количество товаров и услуг, предлагаемых к продаже на рынке) и уровня цен на них. Эти связи выражаются уравнением обмена И. Фишера:

MV=PQ, где М — денежная масса; V — скорость обращения денег; Р — уровень товарных цен; Q — количество обращающихся товаров. Отсюда объем денежной массы:

М = PQ/V

При М > PQ/V возникает превышение предложения массы денег над спросом на них, в результате покупательная способность денег снижается (деньги обесцениваются), что сопровождается ростом цен на товары (инфляция).

При М < PQ/V спрос на деньги превышает их предложение и будет ощущаться недостаток платежных средств.