Социальные группы.

Общество представляет собой совокупность самых разных групп. Группа — фундамент человеческого общества. Численность групп на земле превышает численность индивидов. Такое возможно потому, что один человек способен состоять сразу в нескольких группах. Социальная группа является своеобразным посредником между отдельным человеком и обществом в целом. В современной литературе дается следующее определение социальной группы— это одна из основных форм социального взаимодействия людей, их объединений, направленная на удовлетворение потребности индивидов в осуществлении совместных, солидарных и скоординированных действий.

В самом широком смысле понятие социальной группы охватывает любое социальное объединение людей — от семьи до общества данной страны и даже всего человечества. Но в социологии социальная группа понимается в более узком, собственном, смысле — как подсистема внутри общества, представляющая собой совокупность взаимодействующих людей, объединившихся ради реализации определенных личных, коллективных и общественных интересов и целей.

Многие социологи отождествляют с понятием социальной группы социальную общность, рассматривая ее как большую массовую социальную группу, а некоторые рассматривают социальную группу как сравнительно небольшую социальную общность. Когда же различие проводится не только в количественном отношении, социальные общности обычно характеризуются бесструктурностью, организационной аморфностью, расплывчатостью, меньшей, чем у социальной группы, устойчивостью, стабильностью, однородностью и сплоченностью. Таковы, например, массовые политические движения или спортивные общественные объединения.

Все многообразие социальных групп можно классифицировать по различным основаниям. По своей величине, численности они подразделяются на малые и большие.

Малые группы — это небольшие по численности совокупности людей, которые хорошо знают друг друга и постоянно взаимодействуют между собой. Примерами могут служить спортивная команда, семья. Чаще всего ученые указывают на следующие признаки малой группы:

1. Ограниченное число членов. Верхний предел составляет 20 человек, нижний — 2. Оптимальной, наиболее эффективной считается группа в 5—7 человек.

2. Стабильность состава. Малая группа держится на индивидуальной неповторимости и незаменимости участников.

3. Внутренняя структура. Она включает нормы и правила поведения.

4. Чем меньше по размерам группа, тем интенсивнее в ней взаимодействие.

5. Принадлежность к группепобуждается надеждой найти в ней удовлетворение личных запросов. Малая группа, в отличие от большой, удовлетворяет наибольшее число жизненно важных потребностей человека.

6. Группа предоставляет каждому максимум доступных преимуществ, поскольку являет собой объединение равно полезных друг другу индивидов.

Промежуточное состояние между малыми социальными группами и большими занимает тип объединения людей — социальная организация. Это искусственно сконструированная общность людей. Искусственной она называется потому, что организация создана кем-то ради выполнения какой-либо цели, например производства товаров. Промышленное предприятие, банк, ресторан, школа, больница — виды социальных организаций.

В больших социальных группах связи и взаимодействия носят опосредованный характер. В них можно выделить номинальные и реальные группы.

Номинальные группы выделяют только для статистического учета. Примерами являются состоящие на учете в психдиспансере, пассажиры пригородных поездов, проживающие в коммунальных квартирах, покупатели стирального порошка “Миф” и т.д.

Реальные группы называются так потому, что критерием их выделения служат реально существующие признаки:

•    пол — мужчины и женщины;

•    доход — богатые и бедные;

•    национальность — русские, чеченцы, американцы;

•    возраст — дети, молодежь, взрослые;

•    родство и брак — холостые, женатые, родители;

•    профессии — водители, учителя, военнослужащие;

•    место жительства — горожане, сельские жители.

В самостоятельный подкласс реальных групп иногда выделяют три типа и называют их главными:

-    стратификационные — касты, сословия, классы;

-    этнические — расы, нации, народы, народности, племена;

-    территориальные — выходцы из одной местности (земляки), горожане, селяне.