Социальное неравенство.

Даже поверхностный взгляд на окружающих нас людей дает основание говорить об их несхожести. Люди различаются по полу, возрасту, росту, уровню интеллекта и многим другим признакам. Такие различия между людьми, обусловленные их физиологическими и психологическими особенностями называются естественными. Естественные различия далеко не безобидны, они могут стать основой для проявления неравных отношений между индивидами. Сильные принуждают слабых, хитрые одерживают победу над простаками. Неравенство, вытекающее из естественных различий, является первой формой неравенства. Однако главной чертой человеческого общества является социальное неравенство, неразрывно связанное с социальными различиями.

Социальными называются те различия, которые порождены социальными факторами: разделением труда (работники умственного и физического труда), укладом жизни (городское и сельское население), социальными ролями (отец, врач, политический деятель) и т.д. Мы знаем, что общество состоит из множества социальных групп, однако оно еще и иерархизировано: в нем всегда одни слои обладают большей властью, бблыпим богатством, имеют ряд явных преимуществ и привилегий по сравнению с другими.

Неравенство многолико и проявляется в различных звеньях единого социального организма: в семье, в учреждениях, на предприятиях, в малых и больших социальных группах. Оно является необходимым условием организации социальной жизни. И неравенство — это критерий, при помощи которого мы можем разместить одни группы выше или ниже других.

Выявить основные принципы иерархического строения общества призвана теория социальной стратификации. Термин стратификация происходит от латинского stratum — слой, пласт и facere — делать, т.е. в этимологии слова заложена задача не просто выявить многообразие социальных слоев, а определить вертикальную последовательность их положения, их иерархию. Социальная стратификация объясняет социальное расслоение на бедных, зажиточных и богатых.

Социальная стратификация — это совокупность расположенных в вертикальном порядке социальных слоев. Слоистое, многоуровневое общество в данном случае можно сравнить с геологическими наслоениями почвы. Но вместе с тем в сравнении с простым расслоением социальная стратификация имеет существенные отличия. Во-первых, стратификация представляет собой такое расслоение, когда высшие слои находятся в более привилегированном положении, чем низшие. Во-вторых, верхние слои значительно меньше по количеству входящих в них членов общества.

Социальную стратификацию можно проводить по различным показателям, но чаще всего сегодня выделяют уровень дохода, престиж профессии, уровень образования и отношение к политической власти. В соответствии с данными критериями в обществе можно было бы выделить бесконечное множество слоев населения, но обычно выделяются высший, средний и низший слои.

Социальные слои в целом относительно устойчивы, но не исключается миграция отдельных индивидов. Эти передвижения при сохранении самой стратификационной структуры мы будем рассматривать как социальную мобильность. Социальная мобильность (от латинского mobilis — подвижный) — это перемещение личности или группы из одного социального слоя в другой, изменение места того или иного социального субъекта в социальной структуре. Социальная мобильность подразделяется на групповую и индивидуальную, а также на горизонтальную и вертикальную.

Горизонтальная мобильность подразумевает перемещение людей из одной социальной группы в другую, расположенную на одном и том же уровне.

Вертикальная мобильность подразумевает перемещение из одной страты в другую. В зависимости от направления перемещения существуют восходящая мобильность (социальный подъем, движение вверх) и нисходящая мобильность (социальный спуск, движение вниз).

Как горизонтальная, так и вертикальная мобильность бывает индивидуальной, когда перемещение происходит у человека независимо от других, и групповой, когда перемещение происходит коллективно.

Примером горизонтальной индивидуальной мобильности служит перемещение человека из села в город, из одной семьи (родительской) в другую (свою собственную, вновь образованную). Пример индивидуальной восходящей мобильности — повышение в должности, а нисходящей — увольнение, разжалование.

Примером горизонтальной групповой мобильности может служить перемещение крестьян в город во время индустриализации, когда требуются рабочие руки в промышленности. А вертикальная групповая мобильность происходит после социальной революции, когда старый класс уступает господствующие позиции новому классу.