Семья как социальный институт.

Институт — от лат. institutum — установление, устройство. Термин этот пришёл в социологию из римского права, где служит обозначением для совокупности норм права по определённому кругу общественных отношений, например институт брака и семьи.

В социологии социальный институт— исторически сложившаяся устойчивая форма организации совместной деятельности людей. Социальный институт предназначен для удовлетворения важнейших потребностей, и это регулируется сводом социальных норм. По сути социальный институт выполняет для человека ту же роль, которую для животных выполняют инстинкты. Человек так же, как и животные, нуждается в надежных инструментах выживания, приспособления к условиям окружающей среды. Социальная среда, в условиях которой существуют люди, не менее агрессивна, чем живая природа. Различие в том, что социальная среда — это система условных значений, норм, статусов, правил, традиций. Нормальное удовлетворение жизненных потребностей людей означает, что социальный институт адаптирует (приспосабливает) каждого человека к условиям окружающей социальной среды в главном, т.е. способствует удовлетворению 5 фундаментальных потребностей. Главных социальных институтов тоже 5: потребности в воспроизводстве рода соответствует институт семьи и брака, потребности в безопасности — политические институты (государство), потребности в средствах существования — экономические институты (производство), потребности в социализации — институт образования (наука, культура), духовным потребностям — институт религии.

Развитие общества — это процесс формирования социальных институтов, своеобразный процесс их естественного отбора. Такое представление о социальном институте одним из первых продемонстрировал американский экономист и социолог Торнстейн Веблен (1857—1929 гг.) в книге “Теория праздного класса” (1899 г.). Веблен рассматривал эволюцию общества как естественную реакцию социальной системы на внешние изменения. Например промискуитет (беспорядочные половые отношения), существовавший в человеческом стаде, грозил вырождением всему людскому роду. Запрет кровосмешения стал первым запретом, а по существу социальной нормой, под воздействием которой сформировался институт семьи и брака.

Этот социальный институт как объединение людей основан на браке и кровном родстве. В этом объединении люди связаны общностью быта и взаимной ответственностью. Если брак — это социальная форма отношений между мужчиной и женщиной, существующая как санкция (разрешение) со стороны общества и предполагающая установление прав и обязанностей супругов, то семья — более сложная система взаимоотношений. Семья объединяет не только супругов, но их детей, родственников. Отношения, которые возникают между ними (имущественные, обязанности родителей по воспитанию детей и пр.) нуждаются в контроле со стороны общества, дабы обеспечить устойчивость социальной структуры в сфере семейных отношений (см. статью “семейное право” настоящего сб.).